sábado, 1 de fevereiro de 2014

Barão e Aldo colocam cinturões do Brasil no UFC em jogo neste sábado

Dono do reinado mais longo do Ultimate na atualidade, José Aldo enfrenta Ricardo Lamas. Aniversariante Renan Barão tenta validar novo título linear

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Desde que o Ultimate montou seu "circo" em Newark no início da semana para a realização doUFC 169, torcedores e jornalistas americanos não perdem a oportunidade de provocar os fãs brasileiros de MMA sempre que se encontram. "Estão preparados para voltar para o Brasil sem nenhum cinturão do UFC?", eles dizem. É este cenário que Renan Barão e José Aldo enfrentam no Prudential Center neste sábado. Os dois companheiros de equipe na Nova União são os últimos representantes da pátria que ainda detêm cinturões da organização, e derrotas para os americanos Urijah Faber e Ricardo Lamas, respectivamente, deixariam o Brasil sem um campeão do Ultimate pela primeira vez desde 14 de outubro de 2006, data em que Anderson Silva conquistou o título dos pesos-médios.

José Aldo e Renan Barão: companheiros de equipe são esperanças do Brasil no UFC (Foto: Evelyn Rodrigues)

Os americanos, porém, terão uma missão monumental para deixar os brasileiros de mãos abanando. Entre José Aldo e Renan Barão, são apenas duas derrotas em 57 lutas, e ambos pretendem manter suas impressionantes sequências invictas intactas neste sábado.

O UFC 169 terá transmissão ao vivo com exclusividade do canal Combate, a partir de 21h30m (horário de Brasília). O Combate.com acompanha o evento inteiro em Tempo Real com imagens, vídeos e informações exclusivas direto de Newark, e exibe em vídeo ao vivo a primeira luta do card preliminar, entre os pesos-meio-médios Neil Magny x Gasan Umalatov.

Dono do pedaço

Após a queda do "Spider" diante de Chris Weidman e do hiato de Georges St-Pierre nos pesos-meio-médios, José Aldo se tornou o campeão com o reinado mais longo do UFC na atualidade: ele tem o cinturão dos pesos-penas desde 20 de novembro de 2010. A rigor, o manauara é campeão desde 18 de novembro de 2009, quando conquistou o título do WEC, evento que foi extinto e absorvido pelo UFC no ano seguinte. Somando suas lutas em ambas as organizações, "Scarface" defendeu seu título sete vezes, e ganhou uma aura de invencibilidade que lembra a que Anderson Silva tinha quando campeão dos pesos-médios.

José Aldo é campeão do UFC há mais de três anos e não perde desde 2005 (Foto: Evelyn Rodrigues)

Do outro lado do cage, todavia, estará um homem com a mesma seriedade e força mental de Weidman: Ricardo Lamas, filho de um cubano que enfrentou o regime de Fidel Castro. Ele diz que deve a vida ao Brasil, já que seu pai escapou da ilha caribenha através da embaixada brasileira, e terá no córner os treinadores brasileiros César Carneiro e Daniel Valverde. Nada disso, porém, o fará aliviar para José Aldo. Lamas vem de quatro vitórias seguidas, três delas por nocaute ou finalização, e todas sobre lutadores de alto nível da categoria. Ele fez campanha por uma oportunidade de disputar o cinturão por meses, e não vai deixá-la escapar.

- Vou lutar como eu mesmo. Não vou deixá-lo implementar seu jogo, vou manter a pressão sobre ele, encurtar a distância e lutar no meu estilo - afirmou Lamas.

Sem conhecer uma derrota desde 2005, José Aldo está preparado para mais um desafio.

- Acho que o brasileiro pode confiar tanto em mim quanto no Renan pelo fato de a gente treinar todo dia duro na academia, procuramos sempre estar melhorando para chegar lá dentro e vencer a luta. Nisso que eles têm que acreditar, têm que estar na torcida, pois vai dar tudo certo - prometeu o campeão dos pesos-penas.

Validando o cinturão

Se Aldo é o campeão mais antigo do UFC, Barão é o mais novo. A luta deste sábado deveria ser para unificar os cinturões do peso-galo, mas uma lesão tirou de ação o ex-campeão linear, Dominick Cruz, e o brasileiro acabou promovido de campeão interino a campeão absoluto em 6 de janeiro deste ano. Ele já havia defendido o título "suplente" duas vezes, mas agora faz sua primeira defesa de cinturão oficial. Do outro lado, estará justamente o homem que Barão derrotou para conquistar a posição de campeão interino: Urijah Faber, que substituiu Cruz no evento.

Será um Faber diferente que Barão vai encontrar em Newark. O "Garoto da Califórnia" venceu quatro lutas consecutivas em 2013 e pareceu melhor do que nunca. Um dos lutadores mais populares dos EUA, o atleta da equipe Alpha Male também luta contra o estigma de vice-campeão: desde que perdeu o cinturão dos pesos-penas do WEC, em 2008, amargou quatro derrotas em combates valendo títulos.

- Apesar de eu considerar que ainda tenho as mesmas habilidades, acho que sou um lutador melhor. Tive um 2013 muito ativo, treinei continuamente e consegui desenvolver ainda mais o meu jogo em todas as áreas. A vinda do Duane Ludwig para o Alpha Male também ajudou muito no meu camp, consegui ampliar o meu desempenho e criar essa sinergia que me trouxe de volta à briga pelo título. Também estou mais empolgado com essa luta. Agora o momento é outro. Chegou a minha vez de ser campeão do UFC - declarou Faber nesta semana.

Renan Barão quer dar a Urijah Faber seu quinto vice-campeonato consecutivo (Foto: Evelyn Rodrigues)

Se o americano vem de quatro vitórias seguidas, o brasileiro vem de 31, de acordo com o site especializado "Sherdog" (o UFC contabiliza 33 triunfos na carreira do potiguar). Renan Barão não sabe o que é uma derrota desde sua primeira luta profissional, em 2005. Sua simplicidade o ajuda a ignorar a pressão por uma vitória no dia seguinte ao seu aniversário de 27 anos de idade. Ele só pensa em calar a boca de Faber mais uma vez.

- Acho que quem tem boca fala o que quer. Ele está com muita força de vontade, mas lá em cima o cinturão é meu. Não tem outro pensamento. O cinturão é meu e ninguém vai tirar de mim - exclamou Barão.

Esperanças brasileiras nas preliminares

O UFC 169 tem ainda mais dois brasileiros em ação. Na última luta do card preliminar, o peso-leve manauara Alan Nuguette defende uma invencibilidade de 11 lutas como profissional e pode dar um grande salto na carreira contra o canadense John Makdessi, nocauteador que vem de três vitórias seguidas pelo Ultimate. O card principal tem o paranaense John Lineker em ação contra o russo Ali Bagautinov, numa luta que pode valer uma disputa de cinturão nos pesos-moscas. Outro destaque do evento é o duelo entre os pesos-pesados Frank Mir, ex-campeão do UFC, e Alistair Overeem, ex-campeão do K-1, Strikeforce e Dream. Ambos vêm de sequências negativas e precisam da vitória para garantirem seus empregos. Confira o card completo:

UFC 169
1º de fevereiro de 2014, em Newark (EUA)

CARD PRINCIPAL
Peso-galo: Renan Barão x Urijah Faber
Peso-pena: José Aldo x Ricardo Lamas
Peso-pesado: Frank Mir x Alistair Overeem
Peso-mosca: John Lineker x Ali Bagautinov
Peso-leve: Jamie Varner x Abel Trujillo

CARD PRELIMINAR
Peso-leve: John Makdessi x Alan Nuguette
Peso-mosca: Chris Cariaso x Danny Martinez
Peso-médio: Nick Catone x Tom Watson
Peso-leve: Al Iaquinta x Kevin Lee
Peso-médio: Clint Hester x Andy Enz
Peso-leve: Tony Martin x Rashid Magomedov
Peso-meio-médio: Neil Magny x Gasan Umalatov



Por:Adriano Albuqueque, Evelyn Rodrigues e Ivan Raupp/Combate

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